¿Desastres silenciosos o silenciados? Un rostro cambiante,  será la primera sesión del Ciclo de debate y análisis Crisis olvidadas II: haciendo visible lo invisible que comenzará el próximo 13 de octubre en La Casa Encendida , coordinado por el Instituto de Estudios sobre Conflictos y Acción Humanitaria (IECAH).

En esta primera sesión, tendremos el lujo de contar con la ponencia de Debarati Guha-Sapir, directora del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED). Antes, le hemos hecho esta pequeña entrevista para nuestro blog. (Nota: al final del post, también puedes leerla en inglés).

Usted dirige el Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres (CRED), ¿cómo podría resumir el trabajo que realizan en CRED?

Nos centramos en la enseñanza, la investigación y el apoyo sobre el terreno a las ONG humanitarias. Enseñamos a profesionales y estudiantes de medicina, epidemiología y salud pública en situaciones de desastre. Investigamos el impacto humano de estas crisis humanitarias. Por ejemplo, acabamos de publicar un artículo sobre las víctimas mortales de civiles en Siria o el coste humano de los desastres. También apoyamos a organizaciones no gubernamentales que necesitan ayuda en el proceso de investigación para resolver preguntas como cuál es la mejor respuesta ante una epidemia de cólera o cuál es la razón para que un hospital la trate mejor que otro.

¿Cuál es la situación actual en materia de desastres?

En general, el aumento de todos los desastres ha experimentado una leve caída, pero los desastres relacionados con el clima están aumentando. Entre todos los desastres climatológicos, las inundaciones es el que más ha aumentado en número e impacto. Las cifras han aumentado más de cuatro veces en los últimos 30 años lo que pone de manifiesto la gravedad de la situación.

De acuerdo con la investigación que se implementa en el CRED, ¿cuál es la tendencia para el futuro? ¿Cómo cree que puede cambiarnos la vida de aquí a 10 años debido a fenómenos atmosféricos?

A corto plazo, las inundaciones y las tormentas son las mayores amenazas para los asentamientos humanos. Este será un problema incluso en Europa, donde las inundaciones, como las recientes en Cannes, muestran que se están convirtiendo en fenómenos muy frecuentes y destructivos. Es necesaria una mejor prevención y preparación a nivel mundial, pero sólo puede conseguirse si entendemos mejor cómo afectan estos desastres a las personas. En epidemiología, lo llamamos identificación de los factores de riesgo: lo que hace que una persona o un hogar esté en mayor riesgo de muerte, las lesiones causadas por una tormenta en comparación con otra, de qué forma una tormenta afecta realmente a las comunidades, quién pierde la vida cuándo y dónde son algunos de estos factores. Si no entendemos estas cosas, no vamos a conseguir que los programas de prevención sean eficaces.

Os esperamos el 13 de octubre a las 10.00 h en La Casa Encendida o por streaming.

¿Quieres leer la entrevista original?

 You direct the Centre for Research on the Epidemiology of Disasters (CRED), how could you summarize the work that you and your team implement in CRED?

We focus on teaching, research and field support to humanitarian NGOs. We teach epidemiology and public health in disaster and conflict settings to professionals and to medical students. WE do research on human impact of these humanitarian crises. For example we have just come out with a paper on war related deaths among civilians in Syria or the human cost of disasters. Then we also support NGOs who need research help for solving field questions like how to respond better to cholera epidemic or why is this hospital doing better than another).

What is the current situation in matters of disaster?

Overall the increase in all disasters are slowing down but climate related disasters are increasing. Along climate related disasters, the greatest increase in numbers and impact is in floods. The numbers have increased over four times in the last 30 years and are very very severe.

 According to the research that you implement in CRED, what is the trend for the future? How do you estimate life can change in 10 years due to atmospheric phenomena?

Floods and storms are the biggest threats to human settlements in the short term. This will be a problem even in Europe where floods, as recent events in Cannes, France shows is becoming very frequent and destructive. Better preparedness is needed globally but better preparedness and prevention can only be done if we better understand how people are affected by these disasters. In epidemiology, we call it identifying the risk factors. What makes a person or a household at higher risk of death, injury from storm compared to another, how are communities really affected in a storm. Who died when and where. If we do not understand these things, we will not make effective prevention programmes.